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今日は七草粥

松の内の最後の日に当たる1月7日は、春の七草です。

七草粥を食べるご家庭も多いかと思います。

でも・・・

どうして、この時期に七草粥なのでしょうか?

昔からそう決まっているからではありませんよ。

七草粥には、こんな由来があります。

春の七草と言って、七草粥を食べる1月7日は、『人日の節句』という五節句のひとつです。

五節句とは1年に5回ある季節の節目の日(節日)ことで、1月7日(人日)、3月3日(上巳)、5月5日(端午)、7月7日(七夕)、9月9日(重陽)を指しています。

古来日本には、雪の間から芽を出した若葉を摘む『若葉摘み』という風習がありました。

そして、お隣の中国では・・・

前漢時代、『元旦は鶏、2日は狗(犬)、3日は(猪)、4日は(羊)、6日は(馬)、7日は(人)、8日は(穀)』と、それぞれを占って新年の運勢を見ると共に、占いの対象となるものを大切に扱ってきました。

この中で、7日の人の日は、人を大切にする『人日』という節句でした。

また、唐の時代には、人日の日に7種類の野菜を入れた汁物、『七種菜羹(ななしゅさいのかん)』を食べて、無病息災を祈りました。

時は流れて、平安時代になると、中国の風習や行事が多く日本に伝わってきます。

すると『若葉摘み』と『七種菜羹』の風習が交わって、『七草粥』が食べられるようになりました。

そして、江戸時代になると、幕府が『人日の日』を『人日の節句』として五節句の1つと定めます。

これによって『1月7日に七草粥を食べる』という風習が、民衆に広がり定着したと言われています。

ところで、七草粥の具材になる『春の七草』はすべてご存知でしょうか?

中には、現代で使わなくなった呼び名もあるので、これって何?と思うかもしれません。

いい機会なので、覚えましょう!

それぞれの持つ意味と、主な効能も合わせてどうぞ♪

♣︎芹(せり)=『競り勝つ』
解熱効果や胃を丈夫にする効果、整腸作用、利尿作用、食欲増進、血圧降下作用など、様々な効果があります。

♣︎薺(なずな)=『撫でて汚れを除く』
別名をぺんぺん草といいます。
利尿作用や解毒作用、止血作用を持ち、胃腸障害やむくみにも効果があるとされています。

♣︎御行(ごぎょう)=『仏体』
母子草(ハハコグサ)のことです。
痰や咳に効果があります。
喉の痛みも和らげてくれます。

♣︎繁縷(はこべら)=『反映がはびこる』
はこべとも呼ばれています。
昔から腹痛薬として用いられており、胃炎に効果があります。
歯槽膿漏にも効果があります。

♣︎仏の座(ほとけのざ)=『仏の安座』
一般に、小鬼田平子(こおにたびらこ)を指します。
胃を健康にし、食欲増進、歯痛にも効果があります。

♣︎菘(すずな)=『神を呼ぶ鈴』
蕪(かぶ)のことです。
胃腸を整え、消化を促進します。
しもやけやソバカスにも効果があります。

♣︎蘿蔔(すずしろ)=『汚れのない清白』
大根のことです。
風邪予防や美肌効果に優れています。

※七草粥には、菘と蘿蔔は葉の部分を、薺は花芽を持つ前の若芽を利用します。

このように、七草には体に良い効果がたくさん含まれています。

そんな七草を使った七草粥は、飲んだり食べたりで疲れているお正月明けの胃腸にも優しい食べ物です。

では、みなさま今年の万病を避けられ元気に過ごせるように今日は七草粥を食べましょう!